Грипп, изменчивый и коварный

По статистике от гриппа и ОРВИ ежегодно умирает около двух миллионов человек. Медики говорят, что зачастую столь печальные последствия – результат беспечного отношения к своему здоровью и слишком позднего обращения к врачам. Чем же так опасна эта болезнь, и как с ней справиться?

Вирус гриппа изучают давно, но он по-прежнему остается загадкой для ученых. Вирус появляется вместе с холодами и безобразничает в общей сложности 2–3 месяца. В северном полушарии этот период приходится на астрономические осень – зиму, в южном – на весну – лето. Тем не менее, остается еще шесть месяцев, когда вирус не активен, но именно в это время происходят мутации, приводящие впоследствии к новым эпидемиям. Все вирусы гриппа по своей структуре делятся на три типа – А, В, С. Каждый тип имеет несколько подтипов, обозначаемых буквами H и N (например, А/H1N1).

И, в свою очередь, каждый подтип может мутировать, образуя новый штамм. Самым опасным считается грипп типа А, так как его подтипы наиболее изменчивы и способны поражать не только людей, но и некоторых животных.

Симптомы и лечение

Симптомы гриппа тяжелее, чем у обычных ОРВИ (острых респираторных вирусных инфекций). Как правило, грипп начинается стремительно (ОРВИ – постепенно). Его сопровождают высокая температура и острая интоксикация организма что выражается в виде озноба, головной боли, ломоты в мышцах и суставах. На вторые сутки может возникнуть мучительный кашель. А вот насморк и боли в горле для гриппа совершенно необязательны, они гораздо чаще сопровождают ОРВИ.

У гриппа есть несколько неприятных качеств. Во-первых, он легко передается воздушно-капельным путем и через бытовые предметы. Отсюда основные методы профилактики – держаться подальше (на расстоянии больше 3 метров) от кашляющих и чихающих и чаще мыть руки. Второе нехорошее свойство гриппа – различные осложнения, которых не бывает после обычных ОРВИ. Наиболее распространенное осложнение – пневмония, результат поражения иммунной системы дыхательных путей.

Можно также ожидать неприятных последствий для сердечно-сосудистой системы и обострения хронических заболеваний.

Заниматься самолечением гриппа не стоит. Только врач может определить, «хорошо» ли ведет себя ваш грипп, и не подвергся ли организм нападению вторичных бактериальных инфекций. В случае легкого протекания болезни рекомендуется пить побольше жидкости, умеренно сбивать температуру (повышенная температура способствует гибели вирусов), не забывать делать ингаляции и принимать микстуру от кашля. Антивирусные препараты должен назначать врач, но нужно помнить, что их эффективность зависит от того, насколько рано началось лечение. Что же касается такого народного средства, как алкоголь, то к антивирусным препаратам он точно не относится.

Вакцинация

Эффективность вакцинации, как основной профилактической меры, доказана наукой. Но здесь есть свои подводные камни. Ежегодно ВОЗ дает прогноз того, какие штаммы гриппа будут циркулировать в грядущем сезоне. На основе этого прогноза изготавливается вакцина. Обычно в нее включают три штамма. Но если вирусологи ошибаются, результативность вакцинации снижается.

Для людей, живущих в северном полушарии, оптимальным временем для вакцинации является сентябрь – ноябрь, при этом полученный иммунитет в полном объеме держится примерно полгода. Противопоказаний и побочных эффектов у современных инактивных вакцин мало – только аллергические реакции и острая фаза любых заболеваний. Хотя частичный иммунитет после вакцинации сохраняется несколько лет, полагаться на него не следует, ведь вирус постоянно меняется.

Любой грипп – серьезное заболевание

В минувшем году в центре всеобщего внимания оказался новый штамм вируса гриппа подтипа A/H1N1. За ним закрепилось название «свиной», хотя на самом деле вирус включал в себя фрагменты трех вирусов – птичьего, свиного и человеческого. Поначалу у специалистов не было ясного представления о том, как поведет себя новый вирус. К счастью, самые мрачные прогнозы не оправдались. Но случившаяся паника сыграла и свою положительную роль: многие люди осознали, что грипп – это серьезное заболевание, от осложнений которого можно умереть, и наконец-то задумались о профилактике.